軍隊出資培養「全國最強高中生」,成就創新之國以色列

軍隊出資培養「全國最強高中生」,成就創新之國以色列

以色列第二大城特拉維夫,也是創新與經濟的樞紐

前幾天在 LinkedIn 上的對話窗跳出一個許久未連絡的好友,他沒有太多寒暄,開頭就問說:「Hi Roger!最近有空嗎?有時間幫我的朋友分擔一些專案的工作量嗎?是關於以色列和中國之間的合作專案......」
 
這下可引起我的好奇心了,我馬上在手機上回他說:「好啊,聽起來超有趣的,你的紐約手機號碼和 WhatsApp 帳號都沒有變吧?」
 
說起我跟這位美籍猶太人 K 先生的緣份,其實挺奇妙。在美國唸大學的他曾經有機會入選美國職棒小聯盟擔任內野手,但是因為手臂受傷的關係,「棒球夢」很快地就泡湯了,他也繼續往他亞洲研究(Asian Studies)的學術路上前進,陸續在美國和英國拿到了相關學位。有次他幫美國媒體撰寫關於台灣職棒發展的文章時,希望能夠採訪球迷與相關人士,因為我曾製作過一部關於台灣棒球發展的紀錄片,他透過朋友介紹認識了我,後來我們成了好朋友後的話題也總是繞著棒球打轉,甚至有次他難得來台灣參加研討會,我們第一件事不是討論他的論文,而是趕快約了在公館台大運動場傳接球。

時間拉回到這幾年,他搬回美國,和妻子小孩住在紐約市,和他電話聊過之後,才知道精通中文、英文和希伯來語且有多年媒體文字撰稿經驗的他,和幾位朋友正在協助一些以色列的科技新創公司的公司網站文案、商業企劃書、公司簡介影片以及未來要跟中國投資者籌資的相關資料潤稿。

我一聽覺得太有趣了,我想不少人可能跟我一樣,都知道美國矽谷是全世界的新創重鎮,但以色列的新創?除了早已熟悉全球新創趨勢的朋友,一般人可能很難將這個人口大概只有台灣三分之一(八百萬人)、緊鄰地中海的中東國家跟新創聯想在一起。這也是我的第一個問題,我問朋友:「一想到以色列,我馬上會想到軍事,我是井底之蛙,倒是不會馬上想到科技創新啊!」K 先生大笑說:「哈哈,其實你也沒有猜錯,這些以色列新創公司的確很多跟軍方有間接或直接的關係」。
 
聊著聊著,他也一邊把他手邊相關研究和報章資料傳給我看,原來光在 2015 年,以色列的科技新創公司就從創投端籌資了超過 44 億美金,相較於 2014 年,整整提高了 30% 之多。在 1998 年到 2012 年短短幾年期間,科技產業每年成長約 9%,這個數字已經是以色列 GDP 的兩倍之多,因此許多國外媒體都用「新創之國」(Startup Nation)來形容以色列。
 
但為什麼這個中東「新創之國」的科技產業跟軍事有密不可分的關係呢?K 先生和妻子分別都服過 2-3 年的兵役,他說在這些新創公司裡頭,有很一大部分是跟網路資訊安全或是軍事國土安全有關,甚至開始有不少新創公司會找來前軍事高層和情報專才加入這些新創公司,但我的問題是:「軍事高層?他們真的懂網路資訊安全和公司經營嗎?是不是只是請他們來當門神啊?」,K 先生回答:「應該是說,或許他們不一定是網路專家,但他們在軍中的人脈絕對是無價的,尤其當你的大客戶是軍方系統組織時,至於公司經營部分,則有其他專業經理人可以負責」。
 
在以色列新創生態系裡,「以色列國防軍」(Israel Defense Forces)扮演著有趣的角色,原來軍隊不是要會打仗包保家衛國,同時也培養出大量的科技人才。
 
K 先生有位以色列同鄉朋友,目前在矽谷工作,就是經過以色列國防軍嚴選出那接近 1% 的頂尖數理生,之後還要經過層層考驗,最後會產出約 50 位「以色列最聰明的高中生」,接下來他們會進行三年多的科技和創新培訓,也就是這群「以色列超級科技菁英」造就了這個「新創國家」的誕生,甚至也是矽谷和全世界新創公司的挖角必爭之地!
 
從 K 先生分享的以色列新創生態系相關資料裡,我還看到一個很有趣的單位,叫做「8200 EISP」,這是一個新創公司的加速器,特別之處在於 8200 其實是以色列最重要且最大的情報單位,許多退伍的網路資安和科技菁英也因此造就了 8200 EISP 的這個新創加速器,甚至曾有媒體報導,如果沒有 8200,以色列大概就不會有今天「新創國家」的地位了。
 
聽到這裡,對於在台灣長大受教育的我其實更好奇了,到底人口才區區八百萬的以色列是怎麼辦到的?我在網路上開始找一些關於以色列教育的資料,發現以色列現任教育部長 Naftali Bennett,曾任國家安全和外交高級職位,甚至還擔任過以色列的經濟部長,「當過經濟部長再當教育部長」這在台灣是多麼的無法想像!這位能言善道的教育部長對以色列媒體說:「現在我最重要的任務,就是讓以色列年輕人能更具備高階數理能力,當然以色列還是需要詩人、作家和電影製片人,不過以色列的未來跟科技發展還是絕對脫不了關係,重要的是接下來的 50 年希望以色列往哪個方向走,我們不能讓新創之國這個稱號浪得虛名!」
 
這讓我想到,前陣子參加了一個在台北的新創論壇,與會者許多人都談到台灣人才已經快速地前往中國、歐美和新加坡等地,或許很快地,我們就會看到更多台灣人才與以色列新創公司的合作!

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執行編輯:Vincent
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:黃明堂 攝影

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