讓孩子陪伴失智老人重獲新生:即使十分鐘後將要遺忘,至少他們真實地快樂過

讓孩子陪伴失智老人重獲新生:即使十分鐘後將要遺忘,至少他們真實地快樂過

幾週前我一如往常,在百無聊賴地滑手機時,發現了一段可愛又有趣的影片:

在這段由 BBC 製作的影片中,一群年紀約 3 到 5 歲的小朋友來到療養院當中,與患有失智症的老人們互動。老人們開心地拿著玩具話筒與孩子們大笑,穿戴著滑稽的帽子跟衣服,絲毫不覺得違和。影片清楚地傳達,在英國,每三個老人裡就有一位很可能患有失智症,而失智症目前並沒有已知的有效治療方法。

但這些學齡前兒童們,或許是減輕失智症的新未來。

養老機構裡的團康:年幼孩童與失智老人,笑聲不曾停歇

事實上,從去年開始,就有社福機構嘗試安排孩子們與養老機構裡的老人們一起團康,實施後發現意外地成功,不僅刺激這些老人們的思想,還帶給他們愉快的回憶,使他們比平常更有活力。

其中的原理其實不難理解:患有失智症的老人們心智不斷退化,最後的狀態可能跟個孩子差不多。這對照顧他們的成年人來說,鮮少會是個愉快的經驗,尤其,當這些老人是照顧者的親人時,情感上的負擔就會格外沈重。

那個曾經喚過你名字幾萬回的人,現在只能呆呆地看著你問,「你是誰?」這樣的負擔讓人很難在照顧失智者的過程中真正感到放鬆。

但如果由一個孩子,特別是與失智老人們之間沒有關係的孩子們的角度來看的話,事情就會完全不同了。

對孩子以及失智老人們來說,彼此的思想接近──對事物感到好奇、喜歡問「為什麼」、如果覺得一項東西有趣,就會一直玩等等──對雙方來說,他們的溝通比起和心智正常的成年人來說,更沒有障礙,甚至更能夠享受箇中的趣味。而這樣的方式,正為許多英國養老機構裡的老人們,帶來正面的影響。

BBC 的影片也指出,雖然目前這種方式還是發展,也還未成熟,但重點是,這些老人們因此度過了非常快樂的時光,他們笑得更多,也更大聲了。不管這些大笑的時光是否會在 10 分鐘後被遺忘,至少他們當下是開心的,而這也讓老人們比在跟孩子互動前更有活力。

而對於學齡前的兒童來説,他們並非單方面的付出他們的活力,根據研究,跟老人們互動有助於兒童們社會化。

目前為止,有關「學齡前兒童與失智老人們」的研究並不多,但有幾點的確是需要注意的:例如,安全的問題。因為兒童與失智老人們的行動都是無法預期的,因此,當他們在互動時,旁邊一定要有成人注意雙方的行為,以防他們突然失控傷害到對方;或是,目前為止,英國這些療養機構的空間都不大,每到和孩子們的互動時間時,房間內的空間就所剩無幾,而小孩們又很需要足夠空間活動,若是沒有相應的空間,孩子與老人都有可能意外受傷。

孩子及失智老人的溝通比起和心智正常的成年人來說,更沒有障礙,甚至更能夠享受箇中的趣味。圖/Dobo Kristian@Shutterstock

孤獨的老人與自閉的孩子,在彼此身上獲得療癒

而除了失智這個問題之外,老人的孤單問題也是英國目前老人照護的隱憂之一。許多社福機構近年來開始疾呼必須正視並處理這個問題,因為,老人孤寂若放任不管,他就會變成很像慢性病,不只是心理,對生理也會有巨大的影響。但說到底,最可怕的結果其實是,耗用更多的社會醫療資源。

英國有些案例是,老人實在過於孤單,因此打電話叫救護車,為的只是跟人說說話。如同安妮在〈等不到醫生,急診病人在長廊上過世──英國健保崩盤背後的長照危機〉一文裡所提到,長照其實才是目前各國──沒錯,不只是英國──應該緊急處理的問題之一。不管是長期照護或是老人照護,「孤單」以及「與社會脫節」都是許多被照顧者的情況,而如何幫助他們不與社會脫節,就端看各國有什麼樣的政策了。

英國一所位於艾賽克斯(Essex)的小學就有一項計畫,是帶孩子們到安養院與失智的老人們相處,而這些孩子,甚至不是前面所提到、未社會化的學齡前兒童。與學齡前兒童最大的不同是,這些小學的孩子們可以清楚地知道和失智老人們互動,為對雙方帶來什麼樣的影響

一位孩子說,他一直以來有點自閉,也不知道如何跟成人對話,但在跟這些老人們相處後,他覺得自己變得更有自信;另一位孩子則說,他剛開始來時,幫助院裡一位名為妃莉絲(Phyllis)的婆婆打理許多事,但這位位婆婆已經開始能打理自己,並且教他人做同樣的事了。

或許,孩子們將是治療失智症的未來

或許,英國的經驗也能讓台灣做為借鏡,畢竟,高齡化社會就和全球暖化一樣,是所有國家都會遇到的問題 (幾乎全球同步上市),台灣也是每四個老人就有一位失智。如何給失智老人們好的照護,是減低許多老人身心健康的關鍵之一,而台灣目前似乎還沒有太多這樣的嘗試。因此,安妮建議,相關機構可以試著讓兒童與安養院老人們(不管是否失智)接觸,或許有助於老人們的心理健康。

就像那段 BBC 影片最後說的,老人們或許 15 分鐘後就忘記那些快樂時光,但至少他們當下很開心,這樣就足夠了。

"At least, they are having some good moments."(至少,他們有過一些美好時光。)

執行編輯:賴冠穎
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:SpeedKingz@Shutterstock

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