租房不算難,退房的潛規則才是一言難盡:我的布魯塞爾租屋經驗

租房不算難,退房的潛規則才是一言難盡:我的布魯塞爾租屋經驗

撰文:Jennifer Wu/讀者投書

人生第一次租屋在比利時

大學剛畢業的那年春天,我遠赴比利時,體驗了將近 1 年的比利時打工度假。在那之前,還從沒想過我人生第一次租房就直接在遙遠的歐洲,而且還是在比利時,這個對大部分台灣人來說仍然很陌生的非英語系巧克力小國。

在台灣,即使上了大學,我還是有自己的家可以住;數年前去大陸當交換生,我依然有在學校裡的留學生宿舍可以直接申請。因此,在去比利時之前,我完全沒有租房的經驗,倒是父母有在給人出租房子,因而我自己也稍微見習過怎麼帶人看房。對於我的父母,他們最看重的是房客本身的素質:他們不怕房子租不出去,但得要租給一個好房客。帶人看房同時,也在觀察房客本身是否能讓他們放心,並告誡我未來若出去外面住,找房也必須謹慎。因此在去比利時之前,對於租房這件事情我最明白的一點是:自己將來要住的房子,必須得親自看過再決定。

而完全不會法語的我,是怎麼完成在比利時租房這項挑戰的呢?我承認,在那裡 2 次找房的過程中,我獲得許多人的幫助,包括在 FB 社團認識的「比打」(比利時打工度假)前輩,以及定居在巴黎多年的親戚──一個介紹如何尋找並加入布魯塞爾的租屋社團,讓我能接觸多元並適合我的看房資訊;一個幫我翻譯法文租約,還作我的擔保人。

在出發前 3 天,我先在社團上找了 3 個住處預約看房。一下飛機、抵達布魯塞爾,風塵僕僕地找到了預定的青旅,放下行李、洗完澡,便出門去看一間又一間的房子。我在那家青旅住了 4 晚,並在那短短 4 天內完成焦慮的租房流程。

圖/Jennifer Wu 提供

布魯塞爾租屋行情

布魯塞爾是一個物價不低的城市,租房自然也不便宜,以首都大區來說,房價平均在 500 歐上下,但放大來看其實範圍還是蠻廣的,350 到 600 歐/月都有。租金價格根據種種條件而定:所在區域(布魯塞爾是東南治安好房價貴、西北治安較差但房價稍低)、生活機能、交通便利度、室友多寡、是否需要爬樓梯、有無獨立衛浴、屋內設備⋯⋯。

以我第一間每月表定 595 歐的昂貴小窩為例,列舉它的條件:位在地面層所以不需爬樓梯,獨立衛浴,只與 1 個室友共用 1 個廚房,生活機能優(附近有 2 大品牌超市以及許多各式各樣利於我生活採買的小店),不靠地鐵但電車 3 站即可到地鐵站,地下室有洗衣機和烘衣機。

而第二間 500 歐/月的小窩:在一棟新式電梯公寓內的家庭套房,與一對拉小提琴的情侶分租(可是我搬進去 3 個禮拜他們就分手了),生活機能優良,環境比上一個清幽許多,靠地鐵終點站(但距離中央車站車程不到 20 分鐘,比住上一個住處快許多),沒有獨立衛浴,廁所離房間有些遠,好睡的沙發床,沒有衣櫃,有洗衣機無烘乾機(但是二房東兼室友有提供一個直立式晾衣架給我)。

至於租期,一般租約都是希望租至少 1 年,但也是可以找到有人要提前退租轉讓的,這就會有租約短於半年的選擇,不過只能說這樣的選擇不是很多。

我會找上後期的住處,也是因為剛好他們本來就只提供短租,但也因此不便宜(我朋友得知我房間是睡沙發床,連衣櫃也沒有,卻跟我收 500 歐,覺得我被坑了)。只能說找房跟找工作一樣碰運氣,當你已經迫在眉睫時,只能退一步去做一些妥協,並根據直覺做出決定。當時因為找房找得很累,加上自己在比利時所剩的時間也不長,當我看到這個小窩給我很清爽舒適的第一印象,室友兩人都是音樂家(我自己也學音樂),交通便利又在我可接受的預算內,附上簡易明瞭的英文合約、數字不大的押金,我便直接決定就是這裡,相信眼前這個「家」是眼下最適合我的選擇,其他我也不管那麼多了。

後期住處緊鄰包含超市、小型購物中心的地鐵站。圖/Jennifer Wu 提供

簽約的重要性

在國外生活必須要了解,不管是工作還是租房,「契約」極其重要(其實國內也是才對),就算是我們所說的黑工,也會簽一張合約作為證明,以備不時之需。不過,我還是遇過不少人選擇不簽合同來規避一些麻煩──若是工作的話,可能就是為了避稅 ;租房的話,可能是貪圖自由、省錢。但要知道,在台灣大家可能還會顧及「說話要算話」,但在歐洲,合約以外的出爾反爾都是沒有錯的。

在比利時,我比較少聽說有人在做不簽合約的長短租;但在澳洲、英國,從一些網路以及友人們的分享,我聽說有滿多這種不簽合約的私人租房。在此告誡大家,千萬不要為了省麻煩或貪小便宜就選擇這種毫無章法的租屋!因為不簽約很沒保障,不簽約很沒保障,不簽約很沒保障,重要的事要說三遍!!!我最近才又在 FB 上看到,又有人搬出沒簽合約的房子,押金 500 英鎊被扣,要不回來了。

我自己就有認識的人,在倫敦打工度假第一年,為了省高昂房租、為了避免住一住不喜歡又想搬、為了不被合約綁住,那一年都選擇不簽合約的型態解決住宿,有時住短租,有幾段時間住在華人家庭以工換宿,有時是被下令不能住了,有時自己在網上看到更便宜的就決定再搬,最後一年內搬了 5 次家、甚至一個月內搬了 3 次。到後來她自己也很疲乏,直到最後一次住 1 個月就被下令搬家,她才認清,乖乖簽約、正正常常地去租一個正常的房子才是最靠譜的。然而再次搬家時,她被原本是自己台灣朋友的前房東太太給擺了一道:對方不將押金退還給她,但也因為沒有合約,只能拿對方沒轍。

至於我自己絕對都有簽合約,但是仍在租房過程吃過別人食言的虧。

剛到比利時決定要租那間「表定」每月 595 歐的昂貴小窩──為何叫「表定」?因為這是一個法國女孩租不到一個月就不想租的,而她必須找人接手,最後跟我達成協議,給我 100 歐元,等於讓我以每月 575 歐租這個套房,另外也「口頭答應」會給我一面全身鏡。到了簽約那天,完成交接後,她的確是給了我 100 歐元,但不見全身鏡;她離開前,我向她開口詢問鏡子在哪?她說過幾天會給我。想當然爾,過幾天她仍然沒有任何動靜,我敲她問鏡子到底是怎樣了,她便支支吾吾說她已經給了我 100 歐、為了幫我租這個房子耗費很多時間精力 blahblahblah⋯⋯簡言之,她覺得她已經不欠我了,索性說話不算話。簽約前對我表現的種種熱情熱心,到後來證實只是為了將她不想租的房子趕緊脫手。

租房,很少人討論退房潛規則

網路上有很多關於在海外租房的教戰攻略、經驗分享,卻很少有人分享他們的退房經驗,告訴後輩退房的眉角。當你租完一個房子要退房,所要處理的眉角其實是一言難盡的。

在歐洲,正常來說房客退房後會有大概 2 個月左右的評估期,房東會評估你住的這段期間讓它的房子出現多少折損、需要花多少錢去修護,並評估要從押金扣多少。有許多人在國外租房,不僅押金無法完全拿回,甚至全數被扣押沒收的也不是沒有;而很多人是住到要回國的那一天,到後來即使房東退還押金,也是退到承租人在當地開的帳戶,等於這筆錢被留在國外。

至於屋況折損,往往並非你故意去破壞,甚至你也不覺得那是你的問題,但在歐洲租房的規則就是:「當初這個房子是怎麼樣租給你的,最後就是得怎麼樣還給我們」,即使你的房間本身就潮濕,天花板那麼高自然冒出灰塵、受潮發霉,這些都不是藉口,你就是得想辦法原樣原貌地還給人家。另外,承租人可能會面臨到的狀況還有:有些不明顯的牆壁受潮痕跡(沒有日光照射進來根本不會注意到),在房東檢視屋況時提出你才發現。第一次退房,我的押金只拿回到了不到 3 分之 2。

經歷了這次退房,我頓時明白:在國外租房,押金能夠拿回多少,租房的日常保養是很大的關鍵,剩下的就是運氣了,這個運氣也包含了你的房東人怎麼樣。也是有房東在退房當天就直接把押金退還給房客的,我的後期住處就是這樣,只是那本來就是二房東另外找短期室友,押金也沒多少就是了。

用謹慎讓風險降到最低

台灣許多人都有一個迷思:「在國外生活=爽爽過」,這其實是大錯特錯。踏出國門的生活一點也沒有比在台灣爽,很多人甚至更能體會到在台灣生活有多幸福。

在國外看房找房,除了要留意預算、合約內容、屋內屋外的條件之外,還受到許多你入住前難以預料的要素影響:房東好壞、室友契合度、洗澡或洗碗的排水狀況⋯⋯。除了謹慎之外,不得不說還真需要碰一些運氣。

但至少我們可以在自己能掌握的範圍內做到最高的慎重,將風險降到最小,例如:房子親自看過再決定、一定要簽合約。切勿貪一些小便宜鑽漏洞到最後得不償失(這點我也有經歷過,不同的事情、一樣的教訓)讓本來就已經辛苦、充滿挑戰的異國生活再蒙上一塵灰。

《關於作者》

Jennifer Wu/讀者投書

FB粉專、部落格名稱:旅想旅饗Jennifer

牡羊心、雙魚情

24 歲以前勇闖中國大江南北,24 歲以後旋轉跳躍歐洲世界;當過交換生、轉學生、打工度假簽證持有者。22 歲那年春夏在中國山東大學進行一學期交流,26 歲那年春天再次扛起行囊,飛向巧克力小國比利時展開一年打工度假。

粗線條同時多愁善感的八年級網不紅小部落客;主筆旅遊足跡,副筆國內外生活觀察兼心情週記。經營我的文字蝸居之初衷是希望藉由我的生活與旅遊經歷分享,幫助到需要的人,不管是資訊還是精神上的協助。

執行編輯:邱佑寧
核稿編輯:何承祐

Photo Credit:Jennifer Wu 提供

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