身為已開發國家,澳洲為何老是「慢一步」?從雪梨超市的「新服務」說起

身為已開發國家,澳洲為何老是「慢一步」?從雪梨超市的「新服務」說起

幾周前,澳洲兩大超市巨頭 Coles 和 Woolworths 幾乎同時開始了「消費滿額送小玩具」的活動,而身邊的朋友們也開始了瘋狂到超市購物的日子。說到這裡,你是不是聯想到了臺灣盛行已久的便利商店集點活動?

其實不只這個,網路購物超市取貨的服務,也跟臺灣的超商取貨相似。還有一些超市開始設置熱食區、交通卡加值、現做咖啡等等的服務。這些近幾年流行起來的服務,都越來越像便利商店的商業型態。但是為什麼是超市演變成這樣呢?澳洲的便利商店又扮演著什麼角色?

澳洲超市新服務,堪比台灣便利商店

讓我們先來看看澳洲的人口還有土地面積。澳洲人口數量和臺灣差不多,大概 2,400 萬,但是土地面積卻是臺灣的 136 倍。就算人口集中東海岸,以最繁忙的城市來比,雪梨的平均人口密度只有每平方公里 380 人,而臺北卻是每平方公里超過 40,000 人。

我們知道,便利商店適合開在地狹人稠的地區,所以臺灣每走幾步路就是一家便利商店。但是澳洲不能這樣,在雪梨最多也就是市區隔一個街區有一到兩家,賣的也就是像零食飲料、一些日常用品,加上現冲咖啡等等,個人認為可以看成 10 年前,台灣還沒出現各種「花式服務」──如買票取票、代繳費用、代收包裹等服務的便利商店。

便利商店開設的地方,就是腹地不夠開超市的市中心。如果你走到郊區,也就是大部分人住的地方,因為土地大、人口密度低,所以會看到每區至少有一家超市,有些大區甚至會開到三到四家。

那既然大部分的人都住在郊區,而且每區都有超市,那一些方便民眾的服務也就開始流行起來了。比如這兩年開始的 " Click and Collect ",就是讓大家可以在網路上買東西,然後到家附近的超市取貨──是的,是超市,而非台灣人習慣的超商。

身為「已開發國家」,澳洲為何慢一步?

說到這裡,你大概忍不住想問了:無論是現做咖啡、交通卡加值、集點換贈品還是超市取貨,這些服務在台灣不是都很稀鬆平常,甚至很多早已行之有年嗎?澳洲好歹也是已開發國家,為何現在才跟上?
 
要回答這個問題,得從澳洲的地理、歷史與文化的視角出發,不能與台灣的環境等而視之:
 
澳洲雖然是已發展國家,但是因為地理位置偏遠,人口稀少,國情慵懶,基礎建設一直以來都是所謂第一世界裡比較「落後」的。留學生常常說這裡是「土澳」,什麼意思呢?就拿交通卡來說,你可能很難想像雪梨在 2014 年以前,大眾交通工具都只有賣「紙製票」,你沒聽錯,就是「紙」。倫敦的牡蠣卡、東京的西瓜卡,或台北的悠遊卡,在這裡都可說無比「先進」。
 
還有很多台灣人認為是「最基本的服務」,澳洲都還沒跟上,比如光纖網路至今尚未普及,雪梨市區像捷運一樣的輕軌線蓋了 5 年還沒好,因為工人一天只能鋪 26 米⋯⋯凡此種種,不勝枚舉──如此說來,讀者便比較不難想像我看到這些「便民服務」時的「新鮮感」了。
 
你或許想接著問:既然如此,澳洲人為何突然「想通了」,竟開始做出「創新」與改變呢?
 
是這樣的:由於前幾年澳洲政府釋出許多吸引海外投資移民的政策,導致澳洲東南沿海的外來移民迅速增加。雪梨和墨爾本增長最快,除了市區之外,許多近郊的地區也逐漸發展成「移民區」,比如我所住的、俗稱「小香港」的華人區,還有幾個同事所在的「印度區」等等。這些地區的公寓大廈如雨後春筍一樣拔地而起,人口增長非常快,也因此帶出了更多「便民服務」的需求與商機。

幾周前,澳洲兩大超市巨頭 Coles 和 Woolworths 幾乎同時開始了「消費滿額送小玩具」的活動,而身邊的朋友們也開始了瘋狂到超市購物的日子。圖/Jen 提供

Metro 概念引入,介乎超市與超商

為了搶佔便利商店的市場,澳洲超市巨頭 Woolworths 最近也開始在市區腹地較小的地方開設小型超市 Metro,意思就是像捷運一樣方便的購物環境,功能與規模介乎便利商店和大型超市之間。儘管 Metro 的概念,在其他歐洲國家也早已司空見慣,但之於澳洲仍是新概念。

Metro 裡面也像普通超市一樣,會賣新鮮的肉品跟水果蔬菜,以及日用品跟冷凍品。但是因為大多在市區,占地空間比較小,所以前面所述的內容選擇會比大型超市少,更多的則是速食,比如可以直接微波加熱的便當,或是小包裝的三明治、沙拉等等,同時也有現做熱食和咖啡;既可以讓上班族快速解決午餐,也可以讓那些住在市區的人(大多是新移民)可以像在普通超市一樣購買日常所需的東西,可說是「麻雀雖小,五臟俱全」。

前幾周,在雪梨市中心的 Metro 還開始了一項新的服務試點:掃碼結帳。在市區這種步調快的地方,很多人連結帳的時間都沒有,所以 Woolworths 開發了這個只要用手機掃描商品條碼,就能直接在手機上付款的服務。這樣的服務若能普及,也算是在已開發國家中,總算稍稍有點「領先」了。
 
究竟在未來,澳洲超市還會發展出什麼「新服務」呢?讓我們拭目以待。

執行編輯:邱佑寧
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:Shutterstock、Jen 提供

回家,回台灣做一件事