人生就該走「康莊大道」?那一年我獨排眾議,選擇了夜校

人生就該走「康莊大道」?那一年我獨排眾議,選擇了夜校

現下的升學管道雖然提供了我們不同的選擇,然而其中,仍有少數的管道,至今似乎還未受到社會真正的「認同」。數個月前,接到將近兩年沒連繫的學妹來訊,告訴我她已經大三,但是她好後悔讀夜校,她想重考,重讀一次大學,其中一個原因是她身邊的人對於她選擇夜校的批評,讓她覺得自己很沒價值。

對於要不要重讀大學,我無法給一個完美的答案,但不禁想到另一個問題:究竟這些求學管道,真的有絕對的好與壞,又或者對與錯之分嗎?選擇讀夜校,就必定矮人一截嗎?

以下是我的故事:

從倉庫管理,進入「大人的世界」

2013 年,我在升學考中,選擇了夜校,同時進了一間包裝材料公司工作。這 4 年,我負責的範圍從倉庫管理、業務助理到外務,也因為這些職位,讓我看見一間公司的運作流程,更結合了我大學所選擇的科系「國際貿易」的所學。

有別於大半天都在與客人交涉的「業務助理」與「業務」,「倉庫管理」大部分的時間就是與貨物相處,相對單純,因此成了我的第一個職位。雖然說倉庫管理的工作不會與客人有太多交集,但工作細節可沒那麼單純,必須時時刻刻注意貨品的庫存量,追蹤客人的訂製品是否能按時交到客人手上、KEY 單、訂貨等,都需要非常細膩的心思。

粗心一直是我很大的罩門,迷迷糊糊、丟三落四且稚氣未脫,讓我繼續沉浸在學生時期那種犯了錯總覺得無所謂的心態,直到有天因為我的疏失,導致無法出貨給即將出貨櫃的客人,而客人又無法接受貨品延交,我才受到前所未有的打擊。這件事最後在公司「全體總動員」的幫助下總算平息。

問起我從這份職務中學到什麼,說出來還有點不好意思──事實是,這個職位本應讓我學習到貨物的管理與流動,但我學習到更多的卻是細心與責任感,並使我正式踏入「大人」的世界。

有別於大半天都在與客人交涉的「業務助理」與「業務」,「倉庫管理」大部分的時間就是與貨物相處,相對單純,因此成了我的第一個職位。圖/Shutterstock

業務助理,培養了我的專業與自信

第二年開始接觸「人」的領域,「業務助理」與「業務」這兩個職位不止相屬,更可以把「業務助理」這個職位解讀是業務的「實習部門」,與輔助業務背後的「幕後推手」,工作內容是接聽客人電話、寫訂單,當業務與客人之間的溝通橋樑。

接客人電話是當時最大的噩夢,得無止盡的擔心無法承受客人丟出來的問題,還記得第一通電話接起來時,客人很快速的講了一堆他要訂的貨,我腦中一片空白,竟只回了一句:「好的,謝謝!」回過神後,才發現我根本連是哪位客人打來的都不知道。又有一次,因為自己缺乏信心,被客人質問:「妳到底有沒有清醒!」凡此種種,還有很多。

漸漸的我察覺:如果你越沒信心,那就是讓客人更「有機可趁」的找你麻煩。就像當時主管一直告訴我的:客人又不會把你吃掉,你怕什麼?

於是我學習在接電話時適時讓大腦「放空」,讓客人的需求資訊流進來,摸索「禮貌」與「公司立場」之間的平衡,是我在這個職位最大的收穫。客人也從原先的不信任,到對我產生了依賴。唯有真正了解客人的需求是什麼,才是真正的「以客為尊」,有沒有被用心對待,都是感受得出來、騙不了人的。

成為業務的體悟:沒有永遠的客人,但有永遠的朋友

「業務」簡單來說就是整間公司的心臟,這位置雖然可以自由的安排辦公時間,但也面臨了業績壓力。究竟該如何說服客人買你的產品?剛開始我只靠著價格比別人便宜一點,以及我是女生,所以客人「同情」我,而開發了一些客人,但這樣的作法當然無法長久。

我開始面臨因為價格被比下而轉單的情形,客人對我的產品沒信心,往往又回去向之前的廠商叫貨。當時我緊張得像無頭蒼蠅一樣,瘋狂發名片,試著讓自己在客人桌上佔有「一席之地」,後來主管的一句話「你何不把客人當成是你朋友試試看呢?」讓 我總算有了戰略。

我認真的把每位客人當成像自己的朋友一樣關心,客人也自然沒了「被推銷」的壓力,沒有永遠的客人,但有永遠的朋友,是我在這個位置最深的領悟。這位置對我影響很大,因為我認識了不同的專業人士、各種不一樣產業的客人,而國貿最需要的就是人脈。至於價格的部分,只能看時勢來擬定戰略了,畢竟商場如戰場,隨機應變很重要。

寬闊的大路,不是你唯一的選擇

老實說我選夜校的原因,可能跟大多數人不同。很慶幸家裡沒有經濟上的重擔要扛,但也因為這樣,很多人都會問,為什麼妳要讀夜校?我也能老實的回答:因為我受夠從早念書念到晚的學生生活,我不想再來一次,我不想大學的生活裡又只有讀書,畢業出社會後,又得從零開始學習。夜校是我經過思考的決定,可以在白天吸收社會經驗,晚上學習課本知識,是把 4 年的時間效益發揮到最大的機會。

康莊大道不是你唯一的選擇,身旁蜿蜒的石頭小路或許是你的捷徑,當我做這個決定後得到很兩極的回應,很感謝家人支持我的立場,所以身旁的「說教」聲我還能一笑置之,唯有一句批評我到現在還記得,那就是「為什麼你不能乖乖當個『好學生』,像其他人一樣好好讀書就好?」

對於「學習」,我們的定義是否太過單一?

聽到這個評論,讓我一在思考究竟「好學生」的定義是什麼?不可否認傳統社會賦予的觀念是「學生的工作就是好好讀書,以後才有『錢途』」、「學生讀好書就好,要工作以後出社會機會多的是」,這觀念說實在無法評斷對或錯,畢竟在亞洲社會,至今學歷仍多數是踏入職場的入場券。

但隨時間的物換星移,我可以大膽的問一句:學生時期課本上的資訊,在 5 年或者 10 年後真正出社會時,真的能維持不變嗎?如果在求學時期,同時吸取一些在社會上工作的經驗,跟上產業的潮流,探索自己的興趣與潛能,似乎更為實用。

這絕對不是在說書本的知識不重要,可以放棄,讀書依然是本分,這點無庸置疑,我想說的是,我們可以在兩個或多個不同領域(例如「讀書」與「職涯經驗」)之間對照,發現共同之處,將所學拼湊得更完整,這才是「求學」的本意。

大學四年,我也曾懷疑當初的選擇

迷惘不是罪,而是一個尋找自我價值的機會,聽完前面這些經驗跟規劃,或許有讀者會覺得:「哇!你都知道自己要幹嘛,都知道自己學到什麼,很好耶。」不!這一面是現在外人看到的,但當時卻正好相反,甚至或許更糟。因為理想與現實的落差超乎預期,所以大學這 4 年,我是迷惘夾雜著後悔在過,白天的職場生活沒有很如意使得我不知道這個科系是不是自己想要的,我不知道自己學到什麼,甚至不清楚自己到底有沒有學到東西。

情緒吞噬了我的理性、駕馭了我的思考,腦中想的都是我要換科系、我要休學的念頭,直到大四,我看到了方向的輪廓──那年有一門關於實際製作貿易單據的課程,我這才發現這些作業都好熟悉,因為跟我在職場上的工作內容大同小異,因此很快進入狀況完成作業,也運用了職場經驗整理了這門課的筆記,得到老師很大的讚賞。

這是我第一次有機會可以肯定在職場上某部分的成果,後來也嘗試把學校的上課內容帶進職場,這次不僅受到上司的鼓勵,更得到客人的信賴。原來學校的學習跟職場的經驗,真的可以相連,當時就像從迷霧裡走出來一樣,我總算可以確定貿易這條路是我想要的。

你可以迷惘,但不能逃避,更別輕易放棄

我很感謝當時的自己沒有選擇逃避──是的,你可以迷惘,但不能讓它變成你逃避的藉口。4 年的時間說長不長,但也絕對不短,假設大學目前這 3 年真的踏實地努力過,真的要放棄時,給自己一個機會:問問為什麼要放棄?還有此時「堅持與放棄」哪一個比較難?

放棄前,不妨回頭看看這沿路經驗的堆砌,其實你擁有的比別人更多,或許在這路途中仍然有些散亂,讓你常常有「別人好像比較厲害」的錯覺,那我想告訴你時間還沒到,時間到了,這些你曾走過的路將加乘起來,變成你強而有力的資本。

賈伯斯曾說過:" You can’t connect the dots looking forward; you can only connect them looking backwards. "(我們無法預先把事情的點點滴滴串起來,只有在未來回顧時,才會明白那些點點滴滴是如何串在一起的)畢業前我不明白,畢業後我有了答案:

我因為選擇了夜校,因此多了白天的時間能搶先踏入社會吸取職場經驗,因為倉管這職位的磨練,不只讓我學習到整個倉庫管理流程,更讓我從學生蛻變成為社會人士。因為業務助理的工作內容,讓我從不同人說話的方式裡學會看人,更訓練了我在表達自己立場的同時,也能讓對方接受得心服口服,更讓即將踏入業務的我,做最後的「綵排、演練」。

最後因為喜歡與人聊天而挑戰了跑外務,我認識了好多不同領域的人,延伸了人脈,更磨練了我不怕被拒絕與失敗的勇氣。發掘一件可以改進的地方是美好的,因為當問題跨過後,就是向那些曾「找你麻煩」的人、事、物宣告「勝利」。這一路的阻礙,讓我們人生章節烙上專屬的璀璨記號;曾經的堅持,將驕傲的成為你在履歷上可以「說嘴」的經驗。

人生充滿未知數,在這之中一一尋求突破,人生的劇本也才能引人入勝。最後,將這句話送給仍在徬徨的學子,也作為給自己的勉勵:人生總會面臨一些失敗跟放棄,但我們還年輕,太早「放棄」,將可能因此錯過屬於你獨一無二的精采腳本。

執行編輯:張詠晴
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:Shutterstock

未來人才行前準備