不向命運低頭,人生靠自己勝利──何則文:文組畢業卻進入科技業,年僅 28 歲便已多次外派

不向命運低頭,人生靠自己勝利──何則文:文組畢業卻進入科技業,年僅 28 歲便已多次外派

撰文、採訪:關卓琦/換日線編輯部

專欄「香蕉夢想家」的作者何則文,在《換日線》上寫過 90 多篇文章,他的書寫範圍甚廣,從歷史故事到東南亞的文化研究、時事評論、人物訪問,甚至連打電動也能被他寫得深入淺出,兼具趣味及深度。

請別誤會,他並非專職寫手,事實上,他還有一份科技公司外派員的正職──年僅 28 歲的他,曾被外派到不同地區工作,包括過西貢、河內、深圳、北京等地,累積了豐富的人生經驗與寫作素材。讀到這裡,或許你會以為他是一路第一志願,畢業後順利拿到優薪厚職的「人生勝利組」──然而,事實卻剛好相反。

兒時的何則文曾患有注意力不集中過動症(ADHD),學習情況並不理想;加上父母離異,由兩位家境貧寒而年邁的姑姑扶養長大,成長過程受盡了同儕乃至師長的奚落。但天性樂觀的他,卻有著不服輸的性格,把每一次的挫折,都化為繼續前行的動力。

艱困的環境,擋不住冒險精神

兒時的何則文,物質生活匱乏,連單車被偷都沒錢買新的,更別提能有多餘財力去旅行了。也因此,直到考上中興大學歷史系,他才人生第一次離開台北。放假回家時,不曾遠行的他,甚至連火車票都不會買。從小缺乏移動能力,令他始終有種「被困住」的感覺。

趁著大學期間,何則文開始到全台各縣市旅行;火車、單車、機車環島了好幾次;爬過百岳、也游過日月潭,過去沒看過的世界,他都想認識。

大三時,他告訴姑姑想唸歷史研究所。姑姑卻直言,「讓你唸大學就很了不起了,我們還指望你賺錢養家呢,這研究所真的沒辦法,也沒必要去唸。」

何則文為了完成家人的期待,老實地找了一份教育部約聘人員的工作。朝九晚五,一個月薪水  36K,下班準時,較諸許多大學畢業生,待遇已相對穩定。他當時甚至心想,如果運氣好一點,或許將來有機會考上高考。

然而那年冬天,何則文在準備高考的過程中,卻開始問自己:這樣穩定的工作是我希望的嗎?幾番思索,他發現:自己明明是個愛冒險的人,穩定的公職和自己性格的差異很大,為何從來沒想過要試試海外工作呢?

想出去,先準備好自己

何則文在國企班期間曾參加華碩的行銷比賽。圖/何則文 提供

2014 年,何則文毅然辭職,報考外貿協會(ITI)為期兩年的「經濟部國企班」,貸款了幾十萬元支付學費。外貿協會的培訓課程已有 30 年歷史,是國家專門培育外派人才的計劃,以全英語的教學環境和密集的經貿課程見長,不少國內知名企業──包括華碩、仁寶、研華、鴻海、台積電等高階主管與國外業務,都出身於這個訓練課程。

在國企班就讀期間,何則文一面研究各國的經濟狀況,一面思考自己未來想去工作的國家。此時他發現,東南亞是一塊非常有前景的地方,但是台灣對他們的了解並不多,產業報導稀缺,一手資料更是罕見。

鑒此,他號召了同樣對東南亞感興趣的同學,組織了名為「亞細安研究會」的社團,一起閱讀相關讀物,並透過分組報告、邀請專家與移工等人的分享,體驗東南亞文化。漸漸地,他覺得這種形式依舊不夠「直接」,乾脆在 2015 年組識了一個「越南考察團」,親赴當地研究,從而發覺東南亞的潛能。

文組畢業,照樣能挑戰科技業

從國企班畢業後,他的外語能力和經貿知識都增進不少,並下定決心要到東南亞工作。科技業是台灣十分重要的產業,除了因為曾在華碩越南分公司實習外,他一直認為科技業「很酷」,想去試試看。但文組歷史系出身的他,在面試某知名科技公司駐外幹部一職時,仍遇到不少挑戰:

面試時,人資或招募主管問他,「你是讀歷史系的,我們公司之前海外派駐幹部從來沒有用過歷史系的人,可以告訴我們非錄用你不可的原因嗎?」

他卻反問,「你知道為什麼美國會打輸越戰嗎?」無視主管驚訝的表情,他接著說:「你不知道,這就是你們需要我的原因,因為商業的本質是人,戰爭也是,美國當年以為用先進的武器跟軍隊就能獲得勝利。他們的戰略忽視了越南人民本身的歷史文化背景,不了解敵人,最後落得狼狽撤離;商業就像戰場,想要開拓當地市場,你們需要有懂人文的人。」

三言兩語,充分展現出歷史訓練的優勢,更成功說服主管:一個人的科系並不會限制一個人的職涯發展,真正重要的,是將所學知識應用在工作上的能力。

為了能更深入了解東南亞各地狀況,何則文曾在東協各國遊歷 3 個多月。圖/何則文 提供

職場難免受挫,仍要主動出擊

然而,順利錄取 HR 職缺,並外派到越南的何則文,卻一度因不擅行政庶務,常常出錯,而被主管譴責。

一次,部門大老闆到越南巡視,勉勵他要發揮潛能,創造更高的工作價值。他聞言後心想:自己雖然有罩門,但也一定有長處,能為公司帶來無法取代的價值。

經過苦思,他決定用實習得來的行銷經驗提案:要做對外宣傳的網路平台,獲得老闆支持。也因為這一次的主動,他開始負責愈來愈多的專案,表現也蒸蒸日上,更被提拔為團隊領導──由此可見,工作受挫實為難免,重點是如何積極提出解決。

外派必學:跨文化適應力

最後,何則文建議有志前往海外工作的讀者:出門在外,盡量抱持開放的心態,培養自己的跨文化適應力,有助於融入當地;反之,在不了解外派地文化的情況下,衝突便難以避免。

他接著舉例,某次,一位越南籍員工做錯事時,被台灣幹部責備;而但他的反應竟是雙手交叉抱著胸,微笑點頭──這樣的舉動,自然讓台灣幹部更為生氣。但如果從越南員工的角度思考,便會發現:他們從到大就被教育要「抱胸聽從長輩說話」,微笑則是表達尊重,而非台灣人所想的嬉皮笑臉。

從文化的角度出發,換位思考,誠心站在對方角度看待問題,是每個外派菜鳥必學的一堂課。

執行、核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:(何則文曾多次在大學公開演講,分享派駐東南亞的心得)何則文 提供
 

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