「學習是戰爭」、「做不到只能死」:韓國崛起背後的血淚代價

「學習是戰爭」、「做不到只能死」:韓國崛起背後的血淚代價

韓國剛於今年 11 月 14 日,結束了大學入學考試。在韓國稱之為「大學修學能力試驗」( 대학수학능력시험 College Scholastic Ability Test,簡稱修能)。

在韓國,修能考試不只是高中學生的最終試煉,也是國家大事:考試當天為了考生赴考的交通,公家機關和部分企業會延到上午10時上班,考場附近除了交通管制與加開大眾運輸班次,連飛機起降都得避開英文聽力測驗的時間,以將所有可能產生不良影響的因素降到最低。似乎整個社會都屏息以待,深怕考生出了一絲絲差錯。

學習是戰爭,「多睡一小時就可能落榜」

首次聽到這說法,還不禁噗哧一笑,心想這也太誇張了。直到聽了韓國友人敘述他們一路以來的學習過程,才慢慢的收起笑臉。

在韓國社會,有這麼一句話:「四當五落」,意指學生若是一天只睡 4 小時,方能考上好的大學,但一天要是睡滿 5 小時,那就只能名落孫山——這背後的意思是,只要稍微比別人鬆懈一點點,就會被別人迎頭趕上。傳統韓國教育,就是從小不斷跟他人比較:必須擊敗他人,才能有機會得到名校的敲門磚。

韓國友人回憶:自從國中時期開始,學校上課 6 點結束後晚自習到 9 點,接著到補習班補習到 11 點,回家後繼續上家教或是網路課程到凌晨 2、3 點。這樣的日子直到修能考試的前一天,整整 6 年。

這樣的學習方式並非特例,以韓國頂尖大學為目標的學生,大多是這樣做的。韓國政府甚至必須明文規定補習班的「宵禁時間」,要求在晚上 10 點之前關門,以避免學生「過度學習」。但上有政策、下有對策,學生們也只是換個地方或是名堂繼續學習。尤其是進入「SKY」名牌大學的學生,每個幾乎背後都有一番心酸的學習血淚史。

韓國 SKY 三大名校,壟罩韓國政經的一片天

在韓國人人皆知道俗稱「SKY」的名牌大學,「SKY」是指韓國三所最好大學的第一個字母縮寫:首爾大學(Seoul National University)、高麗大學(Korea University)、延世大學(Yonsei University)。全韓國只有 2 % 的學生,有機會進入這三間學校之一。

「SKY」出身的父母,尤其希望子女也能傳承其背景,一樣進入頂尖大學。曾看到文章形容這樣出身「SKY」的子女為韓國的「新兩班」:「兩班」(양반/량반)原指是古代高麗和朝鮮的世族階級,分成東班(文班)和西班(武班),就是君王上朝時兩旁所站之上層階級,相當於士、農、工、商階層中的「士大夫」階級。

韓國在中國文化影響下,「萬般皆下品、唯有讀書高」深深體現在社會思想之中。而能進入這三所名校的學生,自然被分類為成功的代表,也由於學校的光環,不論是在工作面試或是未來發展,都能受到社會大部分人的肯定,得到比一般學生更多的機會。在韓國的政經階層,這三間學校出身的校友比比皆是,這也是韓國人戲稱「SKY」就是壟罩韓國的一片天的原因之一。

圖/Shutterstock

不只學生學力競爭,也是家長財力的考驗

韓國人普遍相信一句話:「공부는 노력하는 사람을 배신하지 않는다」。直接翻譯為「學習是不會背叛努力的人」,意指只要努力學習總會得到好成績。

雖然說「努力學習」自然是取得好成績的第一步,但在韓國光靠努力,仍經常是不夠躋身頂尖大學的:韓國電視台 EBS 《學習的背叛》記錄片中,就披露家長的財力、是如何能影響孩子的學習資源與上榜機率。基本上為孩子聘請個人家教已經不稀奇,連課外活動、志工活動等,也雇用專家指導,來協助撰寫完美的「校園生活記錄本」以利日後的大學申請。

韓國教育資源的投入,已是世界聞名,從 2019 年OECD (Organization for Economic Co-operation and Development)的「Education at a Glance 2019」調查中就可以略知一二:韓國人在高等教育的投資遠高於其他國家,尤其是在私人教育上的花費」更高於公教育。以 2016 年來說,韓國對於高等教育投資花費約佔全國 GDP 的  5.4% ,遠高於 OECD 其他國家的 0.4% ,父母望子成龍的心情一覽無遺。

韓國青少年第一死因:「自殺」

2018 年韓聯社報導:韓國統計廳和女性家庭部公佈的《2018青少年統計資料》中,「自殺」已經連續十年成為青少年頭號死因。平均每四名 9-24 歲的青少年中,就有一名經歷過嚴重的抑鬱,而在資料中顯示,感到抑鬱的女生多於男生、高中生多於初中生。尤其是在高壓競爭與社會期待之下,每當大考成績公布之後,更有一批「青少年自殺潮」,韓國政府當然意識到此問題並積極改變,只是根本的問題,實在是短時間內無法撼動。

韓國的經濟成長有目共睹,其中「教育」自然占了很大的原因:在 1999 年亞洲金融風暴時,韓國政府決定推行的教育立國,像是「BK21工程」,來培養未來所需的新型科技人才,也成為日後讓缺乏天然資源的韓國,竟能在電子製造業中成為翹楚的關鍵原因之一;2017 年 IMD 世界競爭力排名中,韓國的科學建設也躍上全球第 8 。

台灣與韓國曾經在同一起跑線,如今卻在許多指標和競爭排名上被迎頭超越——但我們在感慨韓國發展快速的同時,也應了解他們背後付出的代價。

執行編輯:邱佑寧
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:Shutterstock

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