當街友推著購物車,流浪在「特斯拉大本營」⋯⋯燦爛的加州,殘酷的另一面

當街友推著購物車,流浪在「特斯拉大本營」⋯⋯燦爛的加州,殘酷的另一面

撰文:KrystalGo/讀者投書

說到加州,想必大家都會馬上聯想到迷人的天氣、著名的旅遊景點,如好萊塢、迪士尼樂園、金門大橋,以及高科技發展的重點區域 ── 矽谷。

加州是個多元文化、種族的地區,其中,灣區(Bay Area)位於北加州,是華人居住的重點區,除了有國際名校,也是一座科技城,不少知名企業在此落腳。東灣有加州大學柏克萊分校(The University of California, Berkeley),南灣有私立常春藤學校史丹佛大學(Standford University);谷歌(Google)、 蘋果(Apple)、 臉書(Facebook)也因而在此廣納科技人才。

舊金山金門大橋。圖/Shutterstock

乍看之下,這裡是一個大家夢寐以求,渴望實踐理想的地方。但是住在這裡 3 年多,我卻已經快忘記這裡美好的一面。

我曾經因爲舊金山那些別具特色的房子,還有我最喜歡的大海與沙灘而著迷,更享受在舒適宜人、 陽光明媚、 微風徐徐吹來的假日早晨在住宅區散步。然而現在,我眼中的灣區,卻是潛藏在光鮮亮麗的外表下,那充滿競爭的殘酷現實:

我所認識的矽谷,並不只有舒適的環境,與高薪的白領。實際上,此地貧富差距大、租金高、房價高,高峰時間更不乏嚴重的塞車現象,街友越來越多、治安堪虞、稅收驚人,居民的生活品質每下愈況。

在這個弱肉強食的環境下,很多人一次兼了好幾份工,也還是不夠付房租;即使加州政府已經調整最低時薪,比聯邦政府規定的都還要高,但還是沒辦法緩解這個情形。很多公司都選擇搬離北加州到別的城市,就是因為房價高、 稅金高,以及人口激增的緣故。

此外,面對強大的經濟壓力,很多老人也不得不出來工作。我時常在藥妝店甚至超市裡,看到這些老爺爺、老奶奶,即使腰都挺不直、頭髮都白了,還要努力掙錢。

治安的敗壞,可以從灣區新聞裡一窺端倪──不少新聞都是關於車子玻璃被砸,且相關新聞出現的次數越來越頻繁,已經造成市民不便。很多車主都會在車窗上貼字條,標示「車裡沒有有價值的東西」以自保。

在街上,不時會看到街友推著購物車流浪,或棲身在在高速公路下甚至湖邊,因為灣區的高房價,使得很多人付不出租金,最終留宿街頭。在這現實的社會下,身在特斯拉(Tesla)大本營,滿大街的特斯拉,與這些無家可歸的低薪階級,形成強烈對比。

聯邦政府每年撥款,投入上兆資金在社會安全網福利計畫(Social Saftey Net),幫助低收入戶,或者提供收容所,實際上並不能根本上的解決,反而只是短暫的幫助。我認為,更長時的做法,是創造新的就業機會和技職培訓課程,縮小貧富階級在教育水平與享有的社會資源的差異。

灣區很美,觀光客很喜歡來這裡朝聖,但是很多人可能都沒注意甚至關心過這個議題。一個經濟繁榮的高消費地區,一體兩面,這世界不是烏托邦,不可能完全平等,所以真正要做的是其實是縮小貧富差距,否則只會惡化貧富不均,加劇社會問題,讓這座美麗的城市,逐漸失去原有的光彩。

《關於作者》
KrystalGo
目前在美國灣區的一名大學生,是個愛看 Youtube 影片以及公眾號文章的人。因此也受了啟發決定開始自己寫寫文章,分享自己國外的經歷感受,期許自己的文章能感染一些人,也可以透過文字與大家交流。

執行編輯:陳慈晏
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:Shutterstock

出發,改變人生的一次旅行