18 歲貸款出國留學?(下)──跨國人脈、薪資、國際觀,都是日後生命的養分

18 歲貸款出國留學?(下)──跨國人脈、薪資、國際觀,都是日後生命的養分

編者導言:《換日線》成立以來,一直希望能提供一個各地作者、讀者互相交流討論的平台。透過【作者通信】企劃,我們廣邀讀者針對各類議題提問,並代為邀請旅居世界各地的作者回覆。本文由換日線作者 陳孝彥 撰寫,以自身的經驗,回答讀者關於「貸款留學念語言學校壓力很大嗎?」。

前情提要:本文作者曾在聯合世界書院完成高中課程,聯合世界書院以美國大學升學為主,因此本文探討的大學環境以美國為主。上篇內容提及作者認為在美國就讀大學本科教育最重要的「三大價值」,以及 3 項思考自己是否該這麼年輕出國留學的要點。

上篇:18 歲貸款出國留學?(上)──先問你能做飯給自己吃、能承受挫折、對多元文化真的有熱情嗎?

本篇則以「長遠來看出國留學是否值得」和「他國大學升學管道」展開討論。

讀者來信:

您好,我現在是高三的準畢業生,18 歲。 一直對要讀臺灣哪個大學科系很迷惘,對未來就業方向沒有考慮過,但我從就小就有一出國留學夢。考完學測後,我用刪去法,選了傳播類的專業,可是感覺也沒有很喜歡、沒有很強烈。

我突然就想到還能出國念書,可是要花很多錢,加上我英文超爛。於是我想到了打工遊學,為了能順便學一點英文,我想上語言學校。我的家人認為18歲出國太早了,不支持我。我姐姐認為這樣給家人的負擔太大了,剛出國就要花一大筆錢(報語言學校)。因此我只想到貸款出國,但家人又說貸款去澳洲念書必須要加上打工才能養活自己,這樣我的壓力就會很大。

想問貸款留學念語言學校壓力真的很大嗎?

──換日線讀者許幃涵

作者回覆:

長遠來看,在 18 歲時出國留學到底值不值得?

以下,筆者就三個筆者本身思考的面向,來探討到底在 18 歲出國留學到底值不值得。提醒讀者的是,以下內容參考的是筆者過去幾年留歐的經驗,其狀況在程度上會和留美的學生有所不同。不過因為美國社會的文化多元性,筆者相信其論述在程度上也可以適用於留美學生的情況。

薪資發展

最現實的層面,不免俗地還是要從畢業後薪資面向來分析,特別是如果你和筆者一樣,打算以貸款的方式支付出國留學的費用。

諸多美國大學會在網路上公布學生畢業後薪資發展的數據,以供學生在選校以前針對投資報酬比去做分析。就紐約大學而言,在 2016 年的畢業學生中,平均畢業後第一份工作的起薪約為年薪 61,478 美金(資料來源)。當然,單看這項數據的意義不大,不同專業領域、學生背景等等,都會直接影響這項數據。依照每個學校所提供的數據,學生可以針對自己有意選讀的科目、就業的領域進一步分析。這些數據在衡量是否該以借貸的方式來支付學費時,可以提供最現實面的參考依據。

舉例說,筆者一年可能需要貸款 10,000 美金的情況來看。如果筆者能在畢業後努力拚到上面數據的薪資,長遠來看,筆者認為絕對是值得投資的。

不過,筆者也是要強調,每個人的職涯發展情況不同。這些大學所提供的數據程度上包含了很多含著金湯匙出生的學生,言下之意就是這些資訊不一定能完成反應市場薪資。因此,在計算大學畢業後的薪資發展時,也務必多上網爬文,參考其他過來人對薪資方面的分享。

人脈

在過去幾年留學歐洲的時候,筆者結交了一群來自世界各地、不同背景、不同專業興趣的朋友,這種跨國友誼的連結,在筆者心中佔有舉足輕重的地位。對筆者而言,年輕出國所提供最珍貴的寶藏就是這些異國友誼。

有些人會說,擁有這些跨國連結的代價就是失去與臺灣人的連結。在一定程度上,筆者認同這種說法,但是這不是無法彌補的──筆者每半年都盡量回來臺灣參與多元活動,結交不同的臺灣朋友。

因此,即便筆者錯過了臺灣大學生的酸甜苦辣,但是筆者得到的是一群遍布世界各地的真心摯友。這樣子的選擇值得嗎?見仁見智。

與世界接軌

除了上述友誼的締結以外,在同儕多元文化背景的薰陶下,筆者得以培養世界公民的文化素養,以不同的視角看待世界所發生之大小事,並與世界的前端保持連線。

聽來自委內瑞拉的同學解釋他們國內紛爭;聽來自敘利亞的同學討論阿薩德 (Bashar al-Assad) 政權的腐敗;聽來自烏克蘭的同學哭訴俄羅斯的蠻橫⋯⋯

這樣子的求學環境,讓筆者學會用同理心看待國際時事。當今天巴西發生了動亂、巴黎發生了抗爭或是巴勒斯坦又被以色列欺壓⋯⋯筆者的心境是擔心同學的處境、擔心他們是否直接被這些問題所影響。因為這樣的經驗,筆者對世界的進程抱持著很大的熱忱,閱讀世界變動的趨勢成了筆者每日既定行程。

即使「國際觀」並沒有絕對客觀的標準或是定義,但是發自內心的關心這個世界,已經成了筆者生活的習慣,這對筆者在培養批判性思考的心態上,有很大的幫助。

沒有人能評斷這樣的習慣是好是壞,但是如果你想成為更接近全球趨勢的世界公民,在年輕時就出國留學肯定是會有潛移默化的幫助的。

臺灣高中生可以參考的出國管道:

以下簡短的和讀者介紹幾項筆者認知的國外留學就學管道,因為文章篇幅的關係,筆者主要概述申請的方式,其詳細情況還煩請讀者上網研讀。

世界聯合學院 (United World College, UWC):
筆者以前就讀的國際高中,在世界各地擁有 18 所分校,提供 16 - 18 歲之臺灣學生在高中階段就和世界接軌的機會,每年甚至提供數名從全額到部份補助的獎助學金。最不可以思議的是,UWC 還有提供 UWC 的畢業生到美國讀大學的獎學金。

每年申請時間:約 8 月底到 10 月底。
申請管道請參考:https://www.facebook.com/uwctaiwan/

美國大學升學:
美國大學升學通常透過申請平台 Common Application,申請學生會將個人資料,包含家庭背景、教育背景以及課外活動等,上傳在此平台並依照學生志願送往不同大學。

基本上,臺灣學生需要提交在學成績、語言檢定考試(通常是托福)、美國標準化考試測驗 (SAT)、兩封教師推薦信以及申請文書等文件。整體而言,多數聽過名字的美國大學皆採用全面審核制度 (holistic admissions),意旨學校會依照學生整體的申請資料來評斷是否錄取該學生,而非任何單一指標。不少美國大學甚至會提供經濟狀況有需求(依照家庭財產收入等狀況)的學生一定程度的助學金。以筆者自身為例,筆者所獲得的助學金為每年四萬美金。

每年申請時間:約從暑假可以開始投出申請資料,一般截止日期分成早鳥或是常規申請,前者為每年 11 月初而後者為每年 1 月初(因學校而異)。標準化考試成績、申請資料準備等皆需在截止日前送出。

英國大學升學:
英國大學申請較美國大學申請單純,學生主要透過申請平台 UCAS 遞交申請資料,學生除了個人資料、教育背景、語言檢定和在校成績外,通常只需撰寫一篇個人自傳,除了劍橋、牛津依照不同科系通常會要求額外的考試、申請文章或是面試除外。因此,比起美國大學申請的繁雜過程,英國大學錄取的標竿通常是以在校成績以及自傳為主。

值得一提的是,和申請美國大學不同,申請英國大學通常是直接申請指定系所,和臺灣的體制較為類似。

每年申請時間:除劍橋、牛津為每年 10 月 15 日以外,大部分的學校皆為每年 1 月 15日。

荷蘭大學升學:
荷蘭大學申請亦較美國大學申請單純,學生主要透過申請平台 Studielink 來遞交申請資料到欲申請大學,內容通常包含基本的在校成績、語言檢定、教師推薦信等,並依照不同大學以及課程的需求,學生將附上簡歷、自傳等不同文件。

和英國、臺灣大學相似,申請荷蘭大學的學生通常也是直接申請特定系所。

每年申請時間:早鳥申請截止日期通常為每年 1 月初,常規申請則是在每年 4 月前後截止。

結語:

以上內容純粹為筆者依照自己的經驗,和讀者分享有關青少年出國留學的淺薄分析。每個人有自己不同的經濟考量、生活習慣以及人生目標,沒有人可以統整概括所有出國留學可能會需要面對的問題。

總而言之,筆者個人是很推薦在大學本科階段甚至高中階段出國留學的。如果讀者針對此文主題有想探討的地方,請不要吝嗇地直接聯繫筆者。

執行、核稿編輯:關卓琦

Photo Credit:作者提供

未來人才行前準備