18 歲貸款出國留學?(上)──先問你能做飯給自己吃、能承受挫折、對多元文化真的有熱情嗎?

18 歲貸款出國留學?(上)──先問你能做飯給自己吃、能承受挫折、對多元文化真的有熱情嗎?

編者導言:《換日線》成立以來,一直希望能提供一個各地作者、讀者互相交流討論的平台。透過【作者通信】企劃,我們廣邀讀者針對各類議題提問,並代為邀請旅居世界各地的作者回覆。本文由換日線作者 陳孝彥 撰寫,以自身的經驗,回答讀者關於「貸款留學念語言學校壓力很大嗎?」。

讀者來信:

您好,我現在是高三的準畢業生,18歲。 一直對要讀臺灣哪個大學科系很迷惘,對未來就業方向沒有考慮過,但我從就小就有一出國留學夢。考完學測後,我用刪去法,選了傳播類的專業,可是感覺也沒有很喜歡、沒有很強烈。

我突然就想到還能出國念書,可是要花很多錢,加上我英文超爛。於是我想到了打工遊學,為了能順便學一點英文,我想上語言學校。我的家人認為18歲出國太早了,不支持我。我姐姐認為這樣給家人的負擔太大了,剛出國就要花一大筆錢(報語言學校)。因此我只想到貸款出國,但家人又說貸款去澳洲念書必須要加上打工才能養活自己,這樣我的壓力就會很大。

想問貸款留學念語言學校壓力真的很大嗎?

──換日線讀者許幃涵

作者回覆:

根據聯合新聞網報導,教育部高教司朱俊彰司長表示,即便臺灣高中生出國讀書的人數逐年增加,但是實際出國留學的高中生比例僅約全部人數的百分之一(以去年為例,24 萬應屆畢業生中約 2000 多人)。

如果以臺灣明星高中而言,建中去年有 32 位學生出國讀書;北一女有 57 位;而師大附中則有 62 人。

面臨越來越多年輕學子在大學本科階段就出國發展的情況,身在臺灣的高中學生該如何分析出國留學的價值?到底是否該出國留學?以及長遠來看,18 歲出國留學到底值不值得?

筆者剛在歐洲完成高中學業,正在準備貸款,在 8 月時前往紐約大學 (New York University) 就讀本科學位。程度上來說,我和很多臺灣學生在同一條船上,對於未來充滿著未知,因此筆者希望藉由自身經驗,以一位下定決心的學生的角度、透過本文來剖析年紀輕輕出國讀書的種種利弊,並稍微分享數個臺灣高中生可以出國讀書的管道。值得注意的是,以下內容全都是筆者個人經驗,並不具有任何科學論述的根基或是全盤概括的意圖。

出國就讀大學本科的價值

在探討此議題前,筆者必須很清楚地闡明,由於我的高中環境──聯合世界書院 (United World College),是相對以美國大學升學為主,因此筆者的探討也將圍繞在美國的大學本科。在介紹臺灣高中生可以出國讀書的管道時,筆者亦會提及他國大學的升學體制。

美國大學本科教育的價值

對於臺灣學生而言,美國的大學本科教育模式相較不陌生。筆者認為,在美國就讀大學本科教育最大的價值有三者:博雅教育、軟實力的提升、人脈締結。

一、博雅教育:諸多美國大學在本科前兩年的時候,提供有架構性的多元博雅教育,讓學生在大二下學期確立主修以前,廣泛地培養跨領域的通識認知,並培養不同領域所需之基礎能力。

以我在紐約大學將要習讀的博雅核心課程 (Liberal Studies Core Curriculum) 而言,除了核心寫作課程以外,大部分的本科生不論未來主修,也通常會選修社會科學核心 (Social Foundations)、自然科學 (Natural Sciences) 等課程,以培養在大三、大四修習專業領域時所具備的基礎論述能力、寫作能力以及分析能力。

再以喬治城大學 (Georgetown University) 為例,所有本科學生都必須要選修兩門神學課程 (theology courses),藉以提升學生對宗教在人類社會中的批判性認知。紐約的哥倫比亞大學 (Columbia University in the City of New York) 也在學生的核心課程 (The Core Curriculum) 中提供了不少的神學課程。

由此可以觀察,美國本科教育極為強調進入專業學術領域以前之基礎能力,以及廣泛通識領域的認知培養。這兩者的核心價值,就筆者看來,是提供所有接受高等教育的學生真正和學術世界接軌的宏觀藍圖,使學生在研讀專業科目以前,能夠具備其運作模式的認知,同時保有對不同領域一定程度之理解。

二、軟實力的提升:美國大學教育極為強調實作與互動,就筆者的觀察,在美國大學本科教育的訓練下,學生有很大的空間提升多項軟實力,例如:自信心、團隊合作、問題解決等。特別是在很多強調博雅教育的大學或是文理學院 (Liberal Arts College),多數課程以小班制的方式進行,學生因此擁有更多的機會訓練這些軟實力,這對將來學生在銜接社會的過程,無疑是一大幫助。

因為課堂的討論性質,學生有無數的機會可以發言,藉以訓練自己在眾人面前的口說能力,更不論頻繁地簡報場合,如何增進學生的表達、呈現能力。長久下來,這些習以為常的練習都會成為學生自信心的基石。求學在外,筆者在西方學生看到的自信心,是源自每天的練習,而非與生俱來。

除此之外,高程度的美國大學課堂作業,時常是以小組為單位進行,在這個分組工作的過程中,學生即在學習如何與他人共事。從分工、溝通到實際完成作業,學生得以切身體會、理解團隊合作的意義,並逐漸得心應手地習慣團隊運作的工作模式。

最重要的,筆者認為美國大學教育極為注重培養學生「分析」事情的能力:從寫作課程、基礎核心課程到多元博雅課程,分析能力的養成都是其中最關鍵的核心之一。不論是解析一篇文學作品中所闡述的內容,到探究宗教如何影響人類文明的演進,學生皆在練習如何將複雜的概念,有結構性地分解成更容易解讀的資訊。這項能力是「問題解決」中的核心 ── 歸納解讀出一個問題的盲點。

筆者要強調的是,以上軟實力絕對不是在美國大學才能學到,但是根據筆者所做的功課以及訪談的對象,美國大學的本科教育確實針對以上能力提供了很紮實的訓練,比起很多其他國家的教育。

三、人脈締結:比起研究生,在大學本科階段,來自異國文化背景的學生,有更高的機會能夠融入當地社會,並且發展出以「友情」為出發點的人脈網絡。這對將來有意在國際或是美國社會工作的學生,會有程度上不小的幫助。

在研究生階段,很多人往往會因為做研究的壓力、既定文化束縛、生活圈的限縮的關係,無法很自在地在求學地建立起穩固的人脈網絡。然而,對大學本科的學生而言,因為學校的社團、宿舍以及高程度的可塑性等緣故,在筆者看來,有更好的機會與在地社群建立連結,並產生歸屬感。

除此之外,根據筆者的經驗,很多亞洲人比較無法適應西方的社交生活。然而,在美國就讀大學本科有助於提早熟悉西方人際交誼模式,並進一步建立上述的人脈網絡。值得一提的是,所謂西方世界的交誼模式也有千奇百種,筆者並沒有要一言以蔽之的意圖。只是比起東方的人際相處模式,美國的社交方式更貼近西方世界的交誼標竿。

因此,如果你有打算未來在美國或是國際職場發展,在美國就讀大學本科,將在很大的程度上提供一個人脈網絡的基礎。不提及「關係」以及 F-1 大學學生簽證實習機會 (Optional Practical Training) 等好處,光就心靈層面而論,筆者認為,透過大學本科時期所建立起的人脈網絡,有助於臺灣學生適應以及習慣於旅居在外的生活。

伴隨著種種挑戰的是種種挫折,除了能接受挑戰的心態,你會需要準備好面臨挫折。圖/Shutterstock

到底是否該這麼年輕出國留學?

隨著臺灣學生出國讀書的年齡層下降,筆者希望能透過自身 16 歲出國讀書的經驗,和讀者分享幾個筆者認為重要的思考點。以下內容不一定適用於所有臺灣學生,但是這些問題是筆者觀察到不少臺灣學生在出國時所會面臨的。

你喜歡挑戰嗎?

雖然上述筆者提及有關人際網絡和適應程度的優勢,但是就短期來看,年輕的留學生通常會面臨來自各方的種種挑戰。在生活上、人際上以及課業上,年輕的留學生會一次碰到很多挑戰,並且時常需要依賴自己來調適、面對這些問題。

就生活上來講,除了自己要打理生活起居以外(在高中時期,你有自己洗過衣服嗎?),可能還要和室友共處一房,因此你的生活習慣必須和他人磨合、調整。最困難的是,對多數留學生而言,在預算無法支撐的情況下,總得餐餐開伙以解果腹之憂。對從來沒有做飯習慣的臺灣學生,這個過程是極具挑戰的。

在以人際相處而言,即便青春年華提供了更高的適應力,但是東西方文化上的差異,確實對很多人在人際相處上是一大難題。筆者在歐洲接觸到數位亞洲同學,雖然 16、17 歲就出國讀書,但是因為生性內向且不太願意踏出舒適圈,即便待了一年兩年,始終也無法和西方同學打成一片。人際上的挑戰一定是最需要勇氣的。

而課業方面,或者是較為自由的學習環境使很多學生忘記學習的本份,或者是學習的方式、內容和在臺灣差異性極大,又或者是課外活動的誘惑所致,不少旅外學生無法妥善規畫自己的學習進度。因此,良好的學習進程管理,亦是很大的一門挑戰。

坦然而言,上述的三項挑戰並不是出國才會面臨,臺灣的大學學子一定都心有戚戚焉。然而,與在臺灣就讀大學不同的是,在一個你完全不熟悉的環境面對這些挑戰,你並沒有暫停或是後援的選項。除此之外,你的家人花了高額資金投資你出國讀書,如果你並沒有準備好面臨這些挑戰,或是預先準備如何面對這些挑戰,你可能會消耗極大的精力和時間在適應這些挑戰上,而非專注於你的學業增進或是職涯發展。

你能承受挫折嗎?

伴隨著種種挑戰的是種種挫折,除了能接受挑戰的心態,你會需要準備好面臨挫折。

當你因為語言能力不足,在溝通上被別人壩了一腳,吃了虧,你會難受;當你因為種族文化隔閡,覺得孤單沒有朋友,你會難受;當你因為預算不足,生活沒有以往舒服,你會難受。

又或者是因為課業艱難,你開始懷疑自己的能力;因為抱著一定要學成而歸的心態,你開始懷疑自己的價值;因為思鄉情節,你開始懷疑自己出國的選擇。

這些飽受挫折的過程,是很多留學生都會遇到的情況,特別是對心靈成熟度較低的年輕留學生。如果你沒有準備好面對這些挫折,它們很有可能成為阻礙你進一步成長的騷亂,甚至破壞你出國留學所可能得到的果實。然而,如果你事先能告誡自己這些可能遇到的挫折,並提前做好心理準備,它們將成為你學業增進之餘,踏入現實社會、真實世界的心靈基石。

如果你有著深度體驗不同文化的熱情,你會在適應新的環境以及與人相處上先持得點。這背後的道理其實很簡單,就是入境隨俗、心隨境轉。圖/Shutterstock

你對多元文化的熱情強嗎?

筆者所觀察到某一類型的留學生,他們單純抱持著出國「進修」的心態,對文化沉浸 (cultural immersion) 並沒有太大的興趣。簡單來說,他們對出國讀書的憧憬就是增進學術能力,而非深度體驗當地文化。在筆者看來,這個現象並不一定是有意圖地發生,它也會因為一人過於依賴自己原本的生活習慣、文化而發生。

這個現象並不一定是甚麼壞事,但是筆者認為,它會增加你求學過程中的挫折感以及困難。舉例來說,筆者曾有位中國同學,他在與人交談上總會處處以中國為出發:討論西方歷史進程時強調中國的參與;甚至在同學聚餐品嘗德國豬腳時,他都要品頭論足一下強調中國豬腳的好。這不僅使他在人際相處上難免有些摩擦,他自己在異國生活時也不易享受當地生活情節。

筆者認為,如果你有著深度體驗不同文化的熱情,你會在適應新的環境以及與人相處上先持得點。這背後的道理其實很簡單,就是入境隨俗、心隨境轉。

可以理解的是,異鄉游子總免不了思念珍珠奶茶、雞排泡麵的情懷。但是,如果你抱持的心態是,「哼!臺灣的食物比這些捲餅、烤肉來的好吃一百倍」,你的留學生活一定會過得很不舒服。

以上,筆者是以食物為例來解釋文化衝擊的部分,其他包含生活習慣、社交模式等等,也都可以以此類推。整體而言,筆者所要強調的是,願意接受多元文化的心態,有助於異鄉求學的過程,特別是對年輕學子的適應過程。

下篇:18 歲貸款出國留學?(下)──換來薪資、人脈、國際觀,都是日後生命的養分

執行編輯:張詠晴、陳慈晏
核稿編輯:關卓琦

Photo Credit:Shutterstock

回家,回台灣做一件事