九月開始暖身、飾品「俗又有力」、聖誕老人只是「跑龍套的」?你不知道的菲律賓聖誕節(上)

九月開始暖身、飾品「俗又有力」、聖誕老人只是「跑龍套的」?你不知道的菲律賓聖誕節(上)

齁齁齁,Merry Christmas!聖誕節的腳步又再次悄悄逼近了,這即將是我在菲律賓度過的第 4 個聖誕節。

話說,台灣的聖誕節氣氛可以說一年比一年還要稀薄,自從掛羊頭賣狗肉的行憲紀念日不再放假之後,聖誕節要是不在週末的話,我們都還得去公司看老闆挺著聖誕老公公的肚囊笑齁齁。要怪只能怪我們太少人信天主教了,人家耶穌是唯一天神,祂生日全民放假理所當然。

菲律賓有八成以上的人口是天主教的信徒,所以,聖誕節,就是他們一年之中最最最重要的節日,到底有多重要?你會從接下來的文章裡,看見菲律賓人有多麼重視這個節日,不要以為隨便掛個襪子,吃頓耶誕大餐就想拍拍屁股去跨年了,事情沒有這麼簡單。

就像我標題所說的,菲律賓過的是──霹靂無敵海景聖誕節。

本文我即將分成六點(上下集),一一分析菲律賓聖誕節有那些特別的地方。

一、凡事都得提早準備

請想像一個菲律賓人撕下 8 月的月曆。

「哎呀呀,已經 9 月啦,我得開始準備聖誕節了。」

9 月就開始準備聖誕節?!

在台灣,每年農曆過年的 15-30 天前,你就會開始在各大賣場,聽到許多過年專屬的主題歌曲,以及當年生肖動物的擺飾,然後,一直聽、一直看、一直聽、一直看,你就會覺得好煩好膩。

但如果這種程度你就承受不住,到菲律賓,你大概會精神衰弱到住院;在菲律賓,從 9 月 1 日開始,聖誕節前戲就要做好做滿了。

百貨會從 9 月開始放上聖誕節的裝飾,零星的播放聖誕歌曲,我最常聽到的一首,是一個老男人唱的聖誕歌,他會叮叮噹噹洗腦整整 4 個月到你「美叮美噹」(請用台語發音)。而對應的節慶商品,像是聖誕禮盒、聖誕裝飾更是不用說,明明中秋節都還沒過,就已經全面開賣了。

每到 10 月中旬的時候,還會出現一個怪現象,你會看到萬聖節跟聖誕節的裝飾,同時擠滿每個賣場,讓你有機會一睹聖誕老人與其他妖魔鬼怪們一起爭奇鬥豔,非常精彩。

9 月開始準備實在有夠早,但為什麼不乾脆從 8 月或 7 月開始呢?

這裡有個很牽強的理由,是因為英文月份的拼音。

賓賓稱 9 到 12 這 4 個月為 Ber Months,因為 September、October、November、December 都是 " ber “ 結尾,所以 9 月開始慶祝聖誕節,可以說是名正言順超級 ber 棒。而許多菲律賓的賣場,也常會從 9 月就開始進行聖誕節的促銷活動,這除了商人太喜歡賺錢之外,還有一個原因,就是馬尼拉的交通問題。

每年一進入 12 月,馬尼拉的交通就會從原本的黑暗期,升級到白金 2.0 版的至尊黑暗期,只要是接近賣場附近的道路,肯定比哥吉拉拉過的馬桶還要水洩不通,走路十分鐘的路程,可能開車要兩小時。

所以,提前開始促銷活動,有部分原因就是要舒緩龐大的聖誕節購買人潮,要是不從 9 月開始舒緩,全都塞到 12 月才開始促銷,馬尼拉可能真的會變成一片死海。

決不唬爛,菲律賓商場從90天前開始倒數聖誕節。圖/南漂作家 提供

二、聖誕老人算哪根蔥

聖誕老人在西方老外小孩心中,地位可能比林肯還要高。這點或許台灣人比較沒有共鳴,但多少都能從一些家庭式美劇窺見一點皮毛,美式風格的聖誕節,聖誕老人算是一個很重要的角色,少了這個體脂過高又老是私闖民宅的老頭,多少老外的童年瞬間就不完整了。

但在菲律賓呢?

聖誕老人算哪根蔥!他完全不是他們過聖誕節的主角,頂多就是個跑龍套的,我估計只有一半的賓賓小孩聽過聖誕老人的故事,菲律賓的聖誕節是用來慶祝耶穌誕生的,所以絕不會讓一個老頭搶了耶穌的光彩。

我實際問了幾個菲律賓的小朋友,聖誕節是什麼,他們都告訴我,聖誕節是要慶祝神的生日,可以放假領禮物,沒人提到過聖誕老人。

不過,因為我的所在地相對比較偏僻,我想在馬尼拉都會區比較有錢或生活比較西式的家庭,應該還是會讓小孩認識聖誕老公公,畢竟這小肥佬,還是有一定馭兒的魅力。

左上角有三個聖誕老人在跑龍套。"Christmas House Decorations - Philippine" 圖/CC BY-ND 2.0 

三、Bling Bling 的怪異裝飾

聖誕節嘛,肯定是要放一些 Bling Bling 的東西。

在菲律賓,他們有一種當地獨特的裝飾品,叫做 Parol──古早做法是使用竹子與硬紙板,現在則進化到有許多不同的製程,通常的造型是一個大星星在中間發亮,然後旁邊一堆陪襯物跟著一起發亮,整體看來比閃亮三姐妹還閃亮,有點像美少女戰士變身時會出現的的東西。

以我主觀審美角度來看,它是一個俗到極點的裝飾品,我每次開車看到路邊有在買 Parol 的攤販,都會忍不住心想:這東西也太醜了吧......(我看到的通常在鄉村,在都市的樣式可能會比較新潮)。

好不好看大家心中都有一把尺。圖/Wiki

不過,它在菲律賓人心中可是有著獨特的地位。

身為菲律賓人,當你把 Parol 掛在你家門外時,就代表你分享著對神的信念與希望,也同時意味著黑暗是永遠無法戰勝光明!還有一說是,掛上這閃閃發亮的 Parol,是為了要迎接耶穌的再次誕生,打燈可能就是為了輔助照明,使生產過程更加順遂。

隨便買個醜醜發亮的花圈就能幫耶穌助產,CP 值這麼高的事情,路過經過千萬不要錯過。

這家賣的算好看了。圖/Wiki

結語

看完後,是否心中燃起了一股很想要爬進鄰居煙囪的衝動?請克制一點,大家都是文明人。我原本以為一集就可以把全部講完,但這樣篇幅好像會太長,所以,就分成上下集好了,上集就先到這了。

其實,還有好幾個菲律賓的重要聖誕節傳統,就讓我們下集再重新整裝出擊。

就這樣,掰~

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執行編輯:張詠晴
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:CC BY-ND 2.0 

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