英文單字背好背滿,一到英美還是只能演默劇?──如何改善英聽能力,過來人的「關鍵字指南」

英文單字背好背滿,一到英美還是只能演默劇?──如何改善英聽能力,過來人的「關鍵字指南」

有志(或已經)來到英語系國家唸書、工作的你,是否曾苦於明明背了數千個英文單字、看了上百部美劇,閱讀、寫作都不是大問題,但真正來到全英語的環境時,卻頓時陷入「聽不懂別人在講什麼」、「不知道該如何回應」的窘境,英文聽力更始終不見起色?

這一切,我都曾親身經歷過,並花了一段時間才靠自己克服。因此今天要來分享一下個人整理的經驗,告訴大家如何用技巧性、策略性(而且免費)的方式,來自主增進自己的英文聽力,在全英語的校園、職場等環境中,準確拆解對方想要表達的意思。

本篇文章適合讀者:

1. 曾有上述「英文聽力創傷」人士
2. 喜歡看英文影集,但關掉字幕,嚴重覺得智商降低者
3. 聽到英文,人生突然變成默劇者

我在英國的那段「聾子生活」

在講述如何訓練英文聽力前,且讓我先分享一下自己在英國唸書、生活那段時間的痛苦回憶:

還記得開學第一天,我們就拿到了分組名單。來自各國的組員,馬上積極地聚在一起,開始討論接下來的報告內容,並殷切想要更加認識彼此,以善加準備接下來所有行程。

但我內心只能不斷地 murmur :「死定了,就只有我ㄧ個亞洲人⋯⋯」大家講話速度這麼快、又有這麼多種口音,根本是想要考驗我的聽力啊!

只見大家一坐下來,便很熱絡地開始介紹起自己──為什麼要來這邊、做過什麼工作、想要選什麼課⋯⋯等等。他們很快發現我都不發一語,於是基於「展現友善的一面」,便開始朝向我問問題。

但不管他們問什麼問題,我總要花上一段時間努力理解那飛快而過、口音大相徑庭的問句,於是第一時間只能無限傻笑,説著:"Sorry, what did you say?"要不就是回答:"Yeah~" 附帶尷尬笑容⋯⋯。

結果,我的組員們便很尷尬地結束話題、轉身離去──他們放棄與我交流,因為發現與我無法溝通。

至今,還是能鮮明地記起當時我的組員們瞬間變臉、轉頭的那一幕。他們更很直接地對彼此說:"She cannot speak English. "──這一句我倒是聽得非常清楚。當時真心覺得 everything sucks、悲慘透了,我更擔心自己到底能不能順利畢業。

「我當然會說英語,只是沒辦法馬上聽懂你們在說什麼啊⋯⋯」望著同學們的背影,我在內心吶喊著,但自然沒有人聽見。

這一刻我深深體悟到,在台灣即使背了無數單字,學測英文高分,外加考過托福、雅思、多益等各式英文檢定,其實真的不見得代表「英文好」──

因為多數考試只要拼命背、多做幾次模擬測驗,就可以ㄍㄧㄥ到還可以的成績;但一遇到真正的外國人,和他們飛快的講話速度、以及各式各樣的「花式口音」,若聽力不好,最終還是只能燦爛陪笑。

如何改善英文聽力── PQCVS 五步驟

Learning Process

因此,為了解決我的「英文聽力障礙」,讓自己能順利拿到英國學位、得到組員的認同,我自己建立了一個學習途徑,在此簡稱為:PQCVS。

●Prediction :確立明確目標
●Question :提出問題,將面臨的挑戰問題化
●Compare:找尋厲害的人比較之間學習差異,透過上一步問題,精準解答
●Visual :透過模仿、學習他人,建立適合且可以執行的學習策略
●Summary :設立評估機制,來嚴格檢視 1–3 個月的學習狀況

這一套方法,成功幫助我釐清問題、透過有效率的學習方式,解決了聽力障礙的問題。因此以下先把「PQCVS」的個人實戰經驗,一一分享給大家參考:

Prediction :設立明確目標 & Question : 困難問題化

在建立清楚目標(如與英國同學順利溝通)之後,必須清楚知道自己的問題所在:是因為單字量不夠、還是因為口音上不熟悉、抑或是自己對於單字發音的概念不正確?

然後,再將面臨挑戰「問題化」,如:

1. 是哪個主題的單字量不夠,導致今天在對談上面出現問題?如:商業性、環保議題、政治議題等。
2. 還是對「花式腔調」的理解有難度,如:英國腔、法國腔、還是印度腔?
3. 如何自我檢驗單字發音問題?還是不懂連音規則?等。

Compare :比較對照者差異 & Visual :制定學習策略

有了明確問題之後,就要開始找尋解決方法了,個人經驗是,先找到厲害的人加以學習和模仿,是最快速的學習方式──透過上面列舉出的問題,可以清楚詢問朋友經驗,再比較彼此之間的學習差異,就能更清楚自己學習的盲點,從而制定學習策略。

●學習對象的選擇:
我個人參考了許多朋友意見後,是透過看 Ted.com 和 YouTube 影片的各國英語演講者,進行自學──每個影片我至少重複看 5 遍:中文字幕 1 遍、英文字幕 2 遍、到無字幕 2 遍。並且在觀看過程中,嘗試自己對照、練習外國人的口音。

●透過筆記檢驗印證:
觀看同一步影片 5 遍的目的在:先用最熟悉的語言,了解影片大意;接著透過中文殘留印象mapping 英文單字,來理解這英文單字在「前後文中」所要表達的意思,同時我會一邊做筆記。最後兩遍無字幕,就是用來檢驗學習成果──自己「聽懂了幾成」。由於我的學習重點專注在聽力,因此也會在同時間寫下 summary 作為檢證之用。

●語調和口音差異:
我會刻意選定不同國家腔調的演講者,進行上述的練習,藉以慢慢摸索出他們的發音方式。後來我漸漸發現,其實各國人士的英語腔調之所以不同,多源自於他們的母語發音規則:例如法文的字首 H 通常不發音,但英文要發「ㄏ」,所以當法國人在講英文時, Hand 聽起來常會像 And ;還有在法文結尾時 S 不發音,也會造成法國腔的 Louis 聽起來是 Loui 等等。

除了看演講影片自學精進外,我當初還採用了另外一個方法──就是不斷 Google ,透過問題找答案。這也讓我找到了掌握「關鍵實詞」(content words)的技巧,讓我能更省力聽懂外國人到底在說什麼──

什麼是句子中的「關鍵實詞」(content words)?

Content & Function Words

實詞(Content Words)& 虛詞(Function Words)的定義:

「實詞」本身有著重要的意義,例如﹕mother(母親)、forget(忘記)、today(今天)⋯⋯等;而「虛詞」通常在整個句子中意義並不重要,甚至根本沒有意義可言,只是扮演著冠詞、介詞或連接詞等角色,例如﹕the, of, will⋯⋯等。

而在一整個句子中,我們可以發現實詞通常會需要重讀(Stressed),而虛詞則輕讀(Unstressed)。

實詞通常須重讀(Stressed)的包括﹕

1.名詞(Nouns)
2.動詞(Verbs)
3.形容詞(Adjectives)
4.副詞(Adverbs)
5.指示形容詞(Demonstratives)
6.疑問詞(Interrogatives )

虛詞通常輕讀(Unstressed),包括﹕

1.冠詞(Articles)
2.介詞(Prepositions)
3.人稱代名詞(Personal Pronouns)
4.所有格(Possessive Adjectives)
5.關係代名詞(Relatives)
6.連接詞(Conjunctions)
7. one 為避免重覆而代替名詞來用時,如 the red dress and the blue one,其中 one 即代替dress,此時 one 需輕讀。
8. be 動詞和助動詞。

利用「實詞」掌握對話中的關鍵

通常在這些「關鍵實詞」的字彙上面,講者都會發得比較清楚、慢、且語氣上面更加強調,不信你聽以下這段 Ted 演講:

 
The surprising of original thinkers | Adam Grant

可以試著聽寫下前五句中,你所聽到的關鍵字,再與我下面所列的關鍵字做匹配。看看這些字是不是都比較清楚、慢且強調,而且基本上都是一個句子中的主要重點:

The surprising of original thinkers : content words

如果你覺得這樣練習還不夠,請參考以下連結,都可以幫助你練習分辨實詞和虛詞。配合不同腔調的演講多加練習,我相信在不遠的未來,你的英文聽力會和我一樣大幅進步!

Content vs Function Words
The difference between CONTENT and FUNCTION words is one of the key factors in English sentence stress. This lesson…thesoundofenglish.org

每天五個步驟,精準練好英文

最後一部分,要介紹大家都很熟悉的「跟讀」(Shadowing) :當你能夠先發出正確的發音後,基本上,下次再聽到這個單字時,就會比較有語感和共鳴了!我非常推薦 VoiceTube 平臺,它提供相當多實用的功能,可以挑選自己喜歡的主題、還有自我英文學習紀錄、錄音等等。

至於如何善加利用 VoiceTube app 錄製自己的英文發音、增加英文聽說能力,我簡單做了一張如何使用這個 app 的 roadmap,提供給大家參考。

How to do daily shadowing roadmap

「每天 5 R」:
1. Repeat :不斷回放句子,找出斷句地方、Content words
2. Re-echo:嘗試念順句子
3. Record :開始錄製
4. Review :檢視發音,比較講者與自己發音差異
5. Record again :重新錄製

總結 :

以下總結我在這段時間的英文聽力練習法──

PQCVS學習法
●Prediction :確立明確目標
●Question :提出問題,將面臨的挑戰問題化
●Compare:找尋厲害的人比較之間學習差異,透過上一步問題,精準解答
●Visual :透過模仿、學習他人,建立適合且可以執行的學習策略
●Summary :設立評估機制,來嚴格檢視1–3個月的學習狀況

實詞(Content Words)& 虛詞(Function Words)定義 :
●Content words :實詞本身有著重要的意義
●Function words:在整個句子中意義並不重要

每天五個步驟,利用VoiceTube每天精準練好英文
●Repeat :不斷回放句子,找出斷句地方、Content words
●Re-echo:嘗試念順句子
●Record :開始錄製
●Review :檢視發音,比較講者與自己發音差異
●Record again :重新錄製

其實想要學好英文,沒有妙技能讓你「一夜成功」,任何訓練方式,都需要時間累積和自我省視,才能達到預期中的效果。

以上提供的經驗和指南,是個人實際操作過後認為較有效率的學習方式,提供給大家參考,也希望大家都可以找到最適合自己的英文學習方式。

執行編輯:賴冠穎
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:薇琪徐 提供

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